留学中の英会話力の伸ばし方のコツ

日本の大学に在学中に休学をして、1年ほどアメリカの大学の付属語学学校へ留学をしました。行き先は、なるべく日本人の学生が少ない土地を選ぼうと思い、中西部のコロラド州やワイオミング州の大学を考えていたのですが冬の寒さが厳しそうな事や、日本からのアクセスがかなり大変であるという事から、一番便利な西海岸を留学先の候補地として絞り込みました。

 

西海岸と言えばロサンゼルスが先ず最初に頭に浮かんだのですが、以前にロサンゼルスへ語学留学をした幼なじみから話を聞いたところ、日本人が8割を占めるクラス構成だったので、日本語ばかり話してしまって英会話力が全く伸びなかったという事を言っていたので、最終的にはサンフランシスコから車で一時間半ほど内陸に入ったところにあるカリフォルニア大学デイビス校の英語学校に決定しました。

 

現地ではホームステイの斡旋をしてくれたので、大学から徒歩圏内にある一般家庭の一室を借りて家族の一員として過ごしながら英語を勉強するという貴重な体験ができました。
英語学校での勉強だけでなく、このホームステイ先で、お母さんを手伝ったり7歳の子供のシッターでお世話をしたり一緒に遊んだりと言った一つ一つの事が英会話の勉強になったのだと感じています。

 

英語学校の授業内容も非常に高度で、外国人への英語教授法をしっかり身につけた先生が担当してくれていたので、短期間でかなり英語力がグーンと伸びたと思います。

 

授業ではとにかく英語で話す訓練が常に行われており、色々な調べ物をしてそれを一人ずつ発表するというスピーチの練習も徹底的にさせられましたし、英会話力の大きな基礎力となる英単語の暗記もたくさんさせられました。毎週一度、新しい単語のテストがあり、その勉強に追われていましたが結果的にはボキャブラリーの数を増やせた事で会話力が大きく伸びる要因となったと実感しています。

 

心配していた日本人の留学生の数もサンフランシスコからかなり内陸部の田舎町ということもあり、かなり少なくて日本人同士がつるんでしまうという事も全くありませんでした。大学の付属英語学校なので留学生ひとりひとりが、とても勉強熱心な人が多く、約半数はそのままアメリカの大学に編入することを最終目的としている人たちでしたので、浮ついた雰囲気でなかったのが非常に私も良い刺激を受けられたのだと思います。

 

英会話を一年という限られた期間で習得するのは本当に大変な努力を要する事でしたが、私はこの一年間にこれまで無いほどに勉強を一生懸命にしました。そして想像以上に英会話力を身につける事ができ、大成功の語学留学を終える事ができました。英語留学は、もちろん本人のヤル気が一番大切な成功の秘訣ですが、それ以上に本気で英語を勉強しにきている学生が多い語学学校を選ぶ事もとても大切なポイントだと感じました。

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