会話力を身につける為の工夫 私は17歳の時にアメリカ合衆国オレゴン州タイガードに1か月留学しました。

 

ホームステイという環境だった為、日本語を話す機会が無かったことが一番恵まれていたと思います。

 

学校の授業は当然ですがすべて英語だったので最初はとても戸惑いましたし、質問さえも出来ずにただ受け身な授業でした。しかし、せっかくアメリカに来たのだからこのままではダメだと思い考えたのが、ホストファミリーと映画をみることで、会話のきっかけを作ることにしました。勿論、アニメの様な簡単な映画から始めました。

 

解からない単語があると、私は辞書をホストファミリーに手渡し検索してもらい、その単語について会話するということを繰り返しました。

 

このやり取りが思った以上に「会話」をしていることになり、会話のきっかけを作ることがまずは英会話が上達する為には大切だと思いました。1か月という短い期間でも帰国後には英語科の先生に評価して頂ける上達はありました。

 

短期留学

私は、カナダのトロントに1ヶ月の短期留学をしました。この場所を選んだのには2つの理由があります。

 

一つ目は様々な国の方が住んでいるということ。二つ目は治安がいいことです。私は留学を通して、語学力はもちろん自分の視野や価値観も広げたいと考えていたので、様々な国の人が1つの国で生活していて女性が一人で留学しても安全なトロントはベストな都市でした。

 

留学を目前に控えた私の英会話力は、日常会話も成立しない程でした。さすがにこれではマズいと感じ、出国の1ヶ月くらい前からひたすら空き時間に英会話を聞き流していました。

 

聞き流していたのは、本屋などで売られている留学のための英会話が収録されているものです。この参考書のおかげで入国審査やホストファミリーへのお土産の説明、電車やバスの乗り方などわからないことを尋ねることが出来ましたが、質問が出来てもその答えを聞き取ることが難しく、常にもう少しゆっくり話して下さいとお願いをしていました。この時点で会話はほとんど成立していなかったです。

 

いざ、学校が始まると全くついていけず、最初の1週間は聞き取ることで精一杯でした。特に授業は私だけのものではないので、頻繁にゆっくり話してもらうことが出来ないのでかなり戸惑いました。

 

そこで私は、留学前に友人に薦められたボイスレコーダーで50分の授業を毎回録音していました。そうすることで家に帰った後、もう一度聞くことができるし、授業の内容も復習することが出来たのでネイティブの発音や使い方、言い回しなどを学ぶことが出来ました。

 

また、学校には日本人のスタッフや留学生が何人かいましたが、出来るだけ日本語を使わないようにしていました。

 

このような生活を始めてから2週間も経つと授業の内容はもちろん、他国の留学生とも少しですが会話ができるようになりました。

 

会話ができるようなってからは、積極的に学校のイベントやクラスのみんなが集まるパーティーに参加するようにしました。

 

こういう授業以外の場所では、文法は気にせずに思ったことをそのまま単語にして伝えること、恥ずかしがらずに話すことを意識していました。

 

これらの方法で短期留学を終える頃には、ホストファミリーや先生、他の留学生とも流暢にとまではいきませんが、「会話」ができるようになりました。

 

私は、短期留学を通して常に英語を聞くことと積極的に言葉を発することで、英会話力が向上するのではないかと感じました。

 

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