会話は「自発的表現力」が鍵

私は1955-65に掛けてアイダホ州のBSU からユタ州のユタ大、さらにロスの音楽院とM.M.まで学んだもので、その間の言葉の苦勞/経験はたゞならぬものがあります。以下は、その間に身につけた言葉を覚える手練手管です。

 

まずノッケからお話ししておかねばならないことがあります。それは英会話の力を「学科」として身に付ける方法などは、皆無だということです。つまり、英会話は身に「つける」ものではなく、身に「ついてくる」ものだということです。

 

さて、本題に入る前にひとつ確認しておきましょう。会話はヒトリゴトではない、つねに相手がいる。一人かもしれないし、数人かもしれない。相当大きなグループに混じってのこともある。つまり、自分の思いだけでなく、相手、周囲の言っていることを「同時進行」的に把握しておかないといけない。言へば、つねに社会性を意識しないいけない、ということです。よく「ツーといえばカー」というでしょう。即応的に環境に反応する、いわば感覚的な条件反射性です。この感覚があなたがほどほどに持っている、という前提で以下の話しを聽いてください。

 

ものを語るということは、語る内容と語り方が相乗的に機能することです。なにを話すか、どう話すか、それを偏りなくできれば、あなたの会話能力は抜群だということです。

 

英会話の力をつける、というとき、私たちは使う言葉が英語だということで、これが日本語なら苦労はない、つまりどう話すか(語り方の巧拙は別にして)という言葉のストレスはないから、なにを語るか、に集中すればいい。それが英語だったら、「どう語るか」の部分を鍛えなければいけないことになる。

 

さて、本題です。

 

語る内容と語り方を、「同時進行」的に鍛える方法を伝授しましょう。これは、あるヒントから私自身が経験的に実行し、絶大な効果を実感した方法です。「あるヒント」と言いましたが、これは私が在学したユタ大学で、言語学の某教授が、ご自分の「東洋人の英語学習のプロセス」というテーマの、いわばモルモットに私が使われた経緯があり、その折教授から受けた示唆が発端だったからです。

 

それはこういうことです。

 

道を歩く、大学構内を横切る、ダウンタウンへのバスのなか、音楽会での会場内とか、どこでもいいのです。刻一刻と目の前に展開する出来事を、できるだけ詳細に「ヒトリゴト」で描写するのです。あたかも野球の試合をラジオで中継するように、進行中のすべてを「よどみなく」描写してみる、いや描写し続けるのです。ただし、すべてその時点でのあなたの英語力をフルに使って......。

 

なにを言いたいかというと、実はこれが英会話、に限らずすべての会話に、しっかり乗れるために、これ以上の訓練はないのだ、ということです。会話では登場人物が電信柱のようなもの、話題が向かうから歩いてくる犬、道端の花のようなものです。そう思えば、その場の相手が何人いようと「描写」の対象を考えて「ひとこと言う」ことに、なんの苦労もいらなくなる。

 

その間、何の学習も復習もしていない、というところがミソです。すべて一過性の出来ごとで、二度と同じ状況は発生しない、流れるような「言語体験」(つまり会話このもの)です。もちろん、あなたの覚悟次第ですが、この方法がもたらす素晴らしい効果は、憚りながら私の保証つきです。

 

結びの代はりに、知恵をひとつ。英語による会話の場合、相手の「言い草」を活用することをつねに忘れないこと。オウム返しでいい、相手の言葉の確認に意味でもいい、折り返して活用すること。この「術」を意識しながら、上の「描写手法」であなたの英会話の力はメキメキ上がります。ご幸運を。

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