英会話に上達する秘訣、めいたことを書きながら、なるほど、確かにそんな方法がある、あってもおかしくない、と思うのである。それが証拠にもう半世紀余の昔に身についた英語の会話能力が、いまだ毛ほども衰えていない実例がある。他ならぬ私だ。

 

大戦後10年も経っていない、まだ巷は戰爭の傷跡が散見され、その後の目覚ましい復興もまだその氣配もない頃、敢然として渡米、辛苦して大学院まで修めた私が、身を以て感じた言葉の壁、その巖とした存在感だった。その過程で、なによりも身に染みたのが、いかにして思うように喋れるようになれるか、という目の前の課題だった。そのプロセスでの試行錯誤、数あるなかで、もっとも悩んだのがなんと、「英文法の足かせ」だった。

 

文法が邪魔になって喋れない、という奇想天外な状況は、渡米を志した頃には思いも寄らなかった。いや、頼りになるのは文法だ、構文だと、それを金科玉条のように奉っていたほどだ。これが邪魔になるとは.....。

 

英会話を習う、というとき、それはスラングもあり言い回しもあって、必ずしも文法通りにはいかないな、という経験はなかったとは言わない。言わないが、現にアメリカという「本場」に来てみて、いかにも文法的じゃない、学校で習ったことがワヤになるような「英語」を耳にして、足元がグラっと崩れるのを感じた。

 

話しを単純化するために、例をひとつ舉げよう:

 

You know what?

 

あなたはこの表現、どう意味かお分かりだろうか。知っている人、知らない人の間には、英語経験の深い谷間がある。

 

Guess what.

 

これなら分かる、という人は多かろう。それでも、何のことだ、と訝(いぶか)る人も多いはずだ。

 

さて、私の話の本題はここにある。どちらも文法では処理しかねる代物だ。最初の奴などはとくに手に負えない。それでも、どちらも特定の状況では、まずコレしかないというほどのドンピシャの表現なのだ。つまり、文法という刃物では切れないケモノなのだ。私は、英会話は学問じゃない、英会話は石に生(む)す苔のようなものだ。それはひたすら肌身で取り込むしかない。それには、生半可な規則はいらない。私には文法すらも生半可に見える。それらを一旦脇へ措いて、使われるままの、つまり「慣用の英語に浸る」、これこそが上達への近道だと思う。

 

乱暴に見えて、実はこれが実践的は英会話上達法だ。文法は知っている方が知らないよりはマシ程度のものだ、ぐらいの開き直りが肝心だ。肝心なのは「文法」ではなく「慣用法」なのだということに、一日も早く気づくことだ。

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