ホームステイ先で、風邪をひいた

私は高校1年生の夏休みに、ニュージーランドにホームステイをしに行きました。

ニュージーランドは南半球なので、こちらが真夏なら、あちらは真冬。私は気温差についていけなかったのか、見事に風邪をひきました。

 

日本から常備薬はいくつか持ってきていましたが、頭痛薬と腹痛のための薬はあるにもかかわらず、咳止めがありませんでした。私は喉風邪をひいてしまい、咳以外に目立った症状はありませんでした。

 

英会話に自信もないし、ニュージーランドの風邪薬が自分に合うかもわかりません。ホストマザーには黙っていようと決めました。

 

当たり前ですが数日でばれました。でも、ホストマザーは私の心情を察してくれていたのか、黙っていたことに関しては何も言いませんでした。

『あなたの部屋、寒いものね。リビングで待っていなさい』

そう言って家に帰るなり、私をリビングのソファーに座らせました(『』内は英語だと思ってください)。
私はわけがわかりませんでしたが、とりあえず言われた通りおとなしく座っていました。ホストマザーが、ホストファザーと何か話しているのが勝手口から聞こえましたが、何を言っているのか理解はできませんでした。

 

間もなくして、ホストマザーが湯気の立つコップを持ってきてくれました。匂いを嗅ぐと、ふんわりレモンの匂いです。レモネードでした。

 

『さ、これを飲んでね。体が温まるから。火傷しないように気をつけて』

 

それだけ言い残すと、また忙しそうに何処かへ行き、すぐに戻ってきました。その腕には毛布が数枚抱えられていました。

 

『風邪のときは温かくするのが一番よ。ほら、これを膝にかけて・・・これはあなたの肩にかけなさい』

 

なんという至れり尽くせりだと思いました。ホストシスターの女の子も心配そうに寄り添ってくれました。

 

『喉痛いの?』
『そうなの。風邪ひいちゃった』
『でもレモネード飲んだのよね?』
『うん。美味しかったよ』
『それなら安心ね!よくなるわ』

 

そんな会話をしていると、ゴトゴト勝手口から音がしました。何事かとよく見てみると、薪を抱えたホストファザー。驚いている間にファザーは手際よく薪を暖炉に入れ、火をつけました。

 

『お父さんありがとう』
『早くよくなるんだよ』

 

ファザーは寡黙な人でしたが、この時は特別優しかったことを覚えています。その日は暖炉と毛布に温められ、久しぶりにぬくぬくと過ごすことができました。

 

その甲斐あって、私の風邪はすぐに治りました。

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