英語の勉強はインプットとアウトプットが大切だと思います。

英語がペラペラというわけではありませんが、意思疎通はできるレベルまで到達するまでに、2年弱程要しました。
学生の時にロサンゼルスへ1か月程、短期留学した経験があり、それ以来細々と勉強は継続するようにしていました。
語学学校は世界の様々な国から生徒が来ており、まだ若い10代の学生から、すでに職についている20代の社会人まで、出身も肩書もいろいろでしたが、皆短期間で集中して勉強しようと熱心に先生へ質問したり、ディスカッションでは多く発言するようにしたり、バイタリティあふれる生徒ばかりで、刺激を受けました。

 

帰国後、卒業してから就職し、英語を使用することは滅多にない部署へ配属となりましたが、年々英語の必要性をひしひしと感じていたので、独学で本格的に勉強しようと思い立ちました。

 

転職する意思はありませんでしたが、万が一そうなったとしても履歴書に英語力をアピールできるというアドバイスを先輩にもらったことも、モチベーションを保つのに役立ちました。

 

まず、NHKのラジオ番組を聴き始めました。

 

「実践ビジネス英会話」は短い時間でビジネスにまつわる会話や言い回しなどが、コンパクトに収められているので、録音して繰り返し聴くようにしました。
(当時は現在のようにインターネットのストリーミング放送などなかったので、MDへ録音していました。)

 

テキストは最初の1年は購入していましたが、次第にリスニング重視で聴くようになったため、ひたすら繰り返し聴くことに重点を置きました。
ディクテーション用には、大型書店でいろいろと見たところ、ニュース英語の本がボギャブラリーも増やせると思い、購入しました。

 

ディクテーションは主に休みの日を利用して行ったため、1冊のテキストを終えるまで半年を要しましたが、これでリスニング力が格段にアップしました。
定期的にTOEICテストを受けていたのですが、リスニングのスコアが特に上がりました。
ニュース英語の本はシャドーウィングにも使用したので、それぞれの単語の正確なイントネーションが身につきました。
こうして2年目に入ってからは、海外のドラマを借りてきて字幕付きで何本も観るようにしていました。

 

ストーリーに緩急があり、興味を持って英語を勉強できる教材としてもおすすめできると思いました。
スピーキングは、個人でレッスンを請け負っている先生を探し、主に週末に1体1でレッスンを受けました。

 

先生からは、恥ずかしがらずにとにかく下手でも話すようにすること、と言われていたので、発音も文法も気にせずに話す訓練の場でした。
レッスンを通して感じたことは、英語はインプットも大切だがアウトプットも同じように大切であると感じました。

 

インプットとアウトプットを繰り返しながら、修正するところは修正し、さらに応用が効く部分は深めていくといったことを継続することが、英語を習得する方法だと感じています。

 

この個人レッスンは1年程行い、今まで行ってきた勉強も併用していたので、だいぶ忙しくなってしまいましたが、このレッスンのおかげで英語を使えるレベルまで持っていくことができました。

 

現在もブラッシュアップしつつ、英語力を深めていきたいと思っています。

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